English Version Versão Portuguesa Version Française Versione Italiana Türkçe Sürüm Wersja Polski Variantă Română Ελληνική έκδοση Magyar Nyelv Český Jazyk Versión Española
Χορηγοί:

Συγκομιδή του Φελλού

Η διαδικασία της συγκομιδής του φελλού είναι σχετικά απλή και ονομάζεται η διαδικασία της «αποκάλυψης». Αυτή αποτελείται από απογύμνωση της φελλώδους δρυός από τον φυσικό φελλώδη φλοιό (αρσενικός φελλός), οπότε διεγείρεται η παραγωγή ενός δεύτερου στρώματος φελλού, του θηλυκού φελλού ή φελλός αναπαραγωγής. Τη στιγμή της αφαίρεσης του αρσενικού φελλού, τα δέντρα θα πρέπει να έχουν περιφέρεια 70 μέχρι 80 εκατοστά, ή στις πιο ευνοϊκές δασικές περιοχές, να είναι ηλικίας 25 ετών. Με ένα απλό, μικρό και καμπυλωτό τσεκούρι, οι Πορτογάλοι εργάτες αφαιρούν το φελλό με αξιοσημείωτη ταχύτητα και μαεστρία, κάτι που είναι δύσκολο να εκτελεστεί με άλλα πιο λεπτεπίλεπτα ή πιο πολύπλοκα στο χειρισμό εργαλεία.

Ο φελλός αφαιρείται κάθε 9 χρόνια στην Πορτογαλία (κάθε 10 ή 12 στη Γαλλία), πάντα καλοκαίρι, την πιο κατάλληλη εποχή για συγκομιδή. Κατά τη διάρκεια των πιο έντονων σταδίων ανάπτυξης, τα οποία λαμβάνουν χώρα μεταξύ Ιουνίου και Ιουλίου, η ανάπτυξη των κυττάρων είναι ταχεία και τα σχηματιζόμενα στρώματα είναι λεπτά κι εύθραυστα. Αυτή η ιδιότητα επωφελεί τον διαχωρισμό των πρόσφατα σχηματισμένων κυτταρικών μεμβρανών του φελλού. Σύμφωνα με τους Πορτογάλους εργάτες, αυτή είναι η στιγμή που η φελλώδης δρυς «ξεκινάει να ιδρώνει». Το στρώμα που παραμένει εκτεθειμένο διατηρεί την ικανότητα για την επαναδημιουργία ενός νέου στρώματος φελλού. Η διαδικασία θα πρέπει να αναλαμβάνεται με φροντίδα, καθώς οποιοσδήποτε τραυματισμός θα μπορούσε να προκαλέσει την προσβολή του δέντρου από μολύνσεις.

Η πρώτη αφαίρεση, επομένως, λαμβάνει χώρα και ο αρσενικός φελλός που αφαιρείται, ο οποίος είναι σκληρός, ανελαστικός, ακανόνιστος και πυκνός είναι άχρηστος για την παραγωγή βουλωμάτων. Μόνο στην τρίτη αφαίρεση, όταν το δέντρο είναι πάνω από 40 ετών, ο φελλός που λαμβάνεται είναι υψηλής ποιότητας.

Εν συνεχεία, τα αφαιρούμενα στρώματα φελλού ξηραίνονται και μετά βράζονται σε παρτίδες. Όταν βγαίνουν από το νερό μαλακώνονται με ξύλινο σφυρί, χτυπιούνται με μηχανή και ταξινομούνται ανάλογα με την αξία τους. Το πάχος, η ελαστικότητα, η λεπτότητα και το χρώμα υπολογίζονται στην εκτίμηση της αξίας.

Στις χώρες παραγωγής, η φελλώδης δρυς προστατεύεται από διαφόρους νόμους, οι οποίοι διασφαλίζουν την καλή κατάσταση των δασών της και την παραγωγή. Οι πιο σημαντικοί νόμοι απαγορεύουν την αφαίρεση φελλού από τα νεαρά και γηραιά δέντρα, καθώς επίσης και από το ίδιο δέντρο σε διάστημα μικρότερο από εννέα χρόνια.